La cúrcuma i les seves propietats

La Cúrcuma és una espècia molt valorada en la cuina de l’Índia des de fa centenars d’anys, per la seva gran aroma, el seu sabor lleugerament picant i el seu color groc. El nom botànic de la cúrcuma és Cúrcuma longa. Es coneix també com a safrà groc, encara que no s’ha de confondre mai amb l’espècia safrà.
La planta medeix amb prou feines mig metre d’altura i produeix una flor i una tija que es troba sota terra. La tija té una aparença similar a la del gingebre i és aquesta tija amb forma d’arrel que produeix l’espècia de cúrcuma groga. Encara que ara es pot trobar al llarg dels tròpics, l’Índia ha estat el major productor de cúrcuma des de temps antics.

Probablement coneixes la cúrcuma com la principal espècia del curri. Té un sabor càlid i amarg i s’utilitza amb freqüència per aromatitzar i donar color al curri en pols, mostassa, mantega, formatges i fins i tot a la paella. Però l’arrel de la cúrcuma també s’utilitza àmpliament per fer medicina.

Encara que en els últims anys ha atret bastant interès per les seves propietats curatives naturals, en realitat s’ha utilitzat medicinalment durant més de 4,500 anys. Aquesta antiga espècia, ha ressorgit en les comunitats de salut i nutrició gràcies a la curcumina, la substància curativa que aporta el seu vibrant color. La curcumina té propietats antiinflamatorias significatives que es diu que rivalitzen amb les del ibuprofeno. A diferència dels medicaments de venda lliure, la cúrcuma no té efectes tòxics en el cos.

Tals són els seus beneficis que s’ha utilitzat per pal·liar malalties i símptomes com; l’artritis, acidesa i dolor estomacal, diarrea i altres problemes intestinals, colesterol alt, inflamacions, maldecaps, bronquitis, refredats, infeccions pulmonars, fibromialgia, lepra, febre, problemes menstruals, recuperació després de la cirurgia i càncer. Altres usos inclouen depressió, malaltia d’Alzheimer, diabetis, retenció de líquids, tuberculosis i altres problemes renals.

En la cultura índia, la importància de la cúrcuma va molt més allà de la medicina. Pel seu color, és usada en rituals sagrats com el matrimoni o fins i tot, en algunes parts del sud de l’Índia, un tros de la tija de la cúrcuma s’usa com a amulet per protegir-se dels mals esperits.

El groc vibrant natural de la cúrcuma també s’ha utilitzat per tenyir la roba i el fil durant segles. Les túniques budistes de color safrà són tenyides amb cúrcuma.

En la indústria alimentària i manufacturera, l’oli essencial de cúrcuma s’utilitza en perfums, i la seva resina s’usa com un component de sabor i color en els aliments. Dia a dia, la cúrcuma és consumida sota el nom de E-100 com a colorant alimentari que s’afegeix a formatges, mantegues, batuts i mostasses. Però la quantitat és tan petita que amb prou feines es nota en el seu sabor.

La cúrcuma a la cuina és ideal per a qualsevol plat de pasta, arròs, sopes, llegums, salses, amanides, verdures bullides o ofegades, etc. I en tots aquells plats en els quals consideris que pot quedar bé.